Tsjechen en Bier

Tsjechen en bier is als Fransen en wijn, Amerikanen en hamburgers en Hollanders en kaas. De Tsjechen veroberen per jaar zo’n 170 liter bier per persoon! In deze berekening wordt uitgegaan van het gemiddelde voor alle Tsjechen. Het aantal liter per meerderjarig mannelijk persoon ligt dus nog aanzienlijk hoger.

Foto: Robert S. Donovan (Flickr)

Foto: Robert S. Donovan (Flickr)

De geschiedenis van bier in Tsjechië gaat eeuwen terug. De eerste brouwerij werd in 1118 gebouwd in Cerhenice. De geografische eigenschappen van Tsjechië maken het uitermate geschikt voor de productie van hop en graan. Tijdens de Habsburgse periode werd het drinken van wijn iets populairder, maar bier drinken is altijd stevig verankerd geweest in de Tsjechische cultuur. Het bezoeken van de kroeg werd door de communisten niet toegejuicht, maar het kroegleven is zo’n vast bestanddeel van de Tsjechische cultuur dat men daar zijn vingers niet aan heeft durven branden.

Bier is iets anders dan pils. Pils is een soort bier. Bier is dus een verzamelnaam voor allerlei soorten bieren, en het brouwen van bier vind haar oorsprong bij de eerst bekende beschaving: de “Sumeriërs.” In de West Boheemse stad Plzen staan enkele grote brouwerijen. De stad is de bakermat voor het vocht wat in de rest van de wereld bekend zou gaan staan onder de naam “Pils.”

Tsjechen gebruiken bier niet alleen om te drinken. Bier wordt in de Tsjechische keuken gebruikt voor het marineren van vlees of bijvoorbeeld het aanlengen van sauzen. Op flessen bier in Tsjechië staat niet het alcoholpercentage aangegeven. De Tsjechen geven een percentage van het gehalte maltextracten. Om het alcoholpercentage te bereken dient u dit percentage te vermenigvuldigen met 0.4.