Whisky distillerijen bezoeken

Whisky distillerijen bezoeken

Dat de Schotten volhouden dat zij de uitvinders zijn van de enige echte whisky is ongeveer hetzelfde als een Amerikaan die zegt dat hij de pizza heeft uitgevonden. Van oorsprong is Whisky een Iers Product/ De Ieren schrijven Whiskey dan ook met een ‘e’ ertussen. Scottish whisky is de officiële benaming voor whisky afkomstig uit Schotland zoals dat is vast gelegd in de Europese wetgeving. Het maken van single malt whisky is dus niet enkel voorbehouden aan Schotland. Ook in tientallen andere landen wordt single malt whisky geproduceerd  zoals bijvoorbeeld in België.

Volgens de overlevering introduceerde St. Patrick in de 5de eeuw het distilleren in Ierland. Hij zou dat zelf geleerd hebben tijdens een verblijf in Spanje en Frankrijk, waar de techniek aanvankelijk werd aangewend voor de productie van parfum en nadien voor het brouwen van wijn. In deze zuidelijke landen had men al ingezien dat de druiven die niet geschikt waren voor wijn, dat wel waren voor de productie van Levenswater. In 1276 goot de Ier Sir Robert Savage zijn troepen moed naar binnen met een flinke scheut Uisge Beatha (“levenswater” in Iers-Gallisch). In het Welsh klinkt het al bekender: “wysgi”. Of het lerse levenswater zijn soldaten ook daadwerkelijk onsterfelijk maakte, is niet bekend. Het is in ieder geval wereldwijd de eerste keer dat whiskey in de annalen opduikt. Schotland De Schotse koning James IV (1488-1513) hield wel van dat soort geneesmiddelen en uit geschriften is gebleken dat hij tijdens een bezoek aan Dundee in 1506 geld neertelde bij een lokale barbier om hem “aqua vitae” te leveren.

Hoewel “scotch” al eeuwenlang verbonden lijkt met Schotland, ontstond de drank pas omstreeks 1840. In die periode schoten de officiële distilleerderijen als paddenstoelen uit de grond: van 125 tot 329 in een paar jaar tijd. Heel Schotland wilde zijn graanoverschot in whiskyvaten dumpen. De zuinige Schotten mengden de superieure maltwhisky met goedkope graanwhisky en de wereldberoemde “scotch” was geboren. De Schotse whiskyproducenten drogen hun gerst met gestookte turf, wat de drank een stevige rooksmaak geeft. Omdat het rookgordijn de zachte aroma’s verbergt, krijgt de whisky een mannelijk karakter. Er zijn vier whiskygroepen die worden ingedeeld naar de geografische ligging van de destilleerderij: Highland malt, van de hooglanden boven de lijn Dundee-Greenock; Lowland malt, uit het gebied ten zuiden van deze lijn; Islay malt, van het eiland van die naam en Campbeltown malt, van stokerijen op de Mull of Kintyre (een schiereiland).

(bron: Whisky – Oorsprong & Productie, Walter Vaerewijck).