Wandelen in de Schotse Hooglanden

Wandelen in de Schotse Hooglanden

De Schotse Highlands zijn, vergeleken bij bijvoorbeeld de Alpen, relatief eenvoudig: weinig steile wanden en vooral bezaaid met ronde toppen die allemaal wandelend te bereiken zijn. De hoogste berg (Ben Nevis, ook wel Beinn Nibheis in het Schots-Gallisch) is 1344 m. Er is één berg die klimwerk vereist en dat is de Inaccesible Pinnacle. De Schotten gebruiken voor hun Highlands veelal het woord Hills, en je denkt inderdaad al gauw met een partij uit de kluiten gewassen heuvels te maken te hebben.

Toch mag je de Highlands niet onderschatten. Het is er namelijk een stuk kouder dan in de Alpen, de boomgrens ligt op ongeveer 700 meter en op de bijna 1400 meter hoge Ben Nevis ligt eeuwig sneeuw. Tot in mei kunt u te maken krijgen met winterse condities. En er is altijd kans op de beruchte Schotse Mist! De houding in Groot-Brittanië tegenover (berg-)wandelen is samen te vatten als “Learn to read, or get lost!” Wie zich in de bergen begeeft, moet zichzelf kunnen redden, anders hoor je er niet thuis. Deze houding is vrij fundamenteel. Zo zijn klimroutes standaard niet voorzien van haken. Eventueel geslagen haken worden zelfs weer verwijderd. Dit gebeurde ook met een paal, die ter ondersteuning van de navigatie op het top-plateau van de Ben Nevis was gezet. De paal was een punt van een esthetische discussie en werd door “vandalen” verwijderd. Goed voorbereid op pad dus!